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mardi 17 mai 2011

How to Stop and Smell the Flowers

'Stop and smell the flowers', is a saying that is really not related to flowers at all. It is a reminder, a message, for each of us, to stop rushing, stop working late, time passes quickly. Stop and enjoy the day, the moment and the minute. Each minute that you miss, is time lost and will not return to you again.
  1. Take time to spend time with your family. Make sure you take at least one day a week, to go on a picnic together, or a drive in the country. Be with your kids and spouse and leave your cell phone at home.
  2. Remember dates, and celebrate birthdays together. Remember that your child, who may be 5 years old today, will never be that age again. Share with them their interests. Read to them, talk to them and hug them. Before you know it, they will be grown and will be too embarrassed to be hugged by a parent.
  3. Make a special dinner for your husband,and set the table with the good dishes that you save for company. The best company that you can entertain is your own family, and your own husband.
  4. Bring home a gift for your wife. Remember how excited you were, when you were dating and could not wait to see her. Relive that day, and make that day special again. She still loves flowers, so make sure you bring home a bouquet at least once a week. Surprises bring affection and a lasting relationship.
  5. Laugh together. It is easier to laugh than fight. Remember that time is fleeing, so enjoy what you can, together, now!! Do not wait until tomorrow, as tomorrow may never come.
  6. Stop! Take a deep breath! Look around you, your home, your family, your pets and appreciate them. Working too late, or rushing around, therefore missing your child's hockey game, or little league or their piano recital will remain in their minds forever. Find time to share with them, whenever it comes. Come home early no matter what, just to be there for your child.
  7. Stop and smell the roses, because before you know it, the roses have withered and wilted and have gone forever.
(How to Stop and Smell the Flowers on WikiHow)

gM

Take Time to Smell the Roses

Ce serait un proverbe russe mais je l'ai entendu pour la première fois en anglais : il signifie qu'il est nécessaire au bonheur humain de savoir apprécier les moindres petites choses. Il signifie aussi que si un petit instant est raté, comme une rose, il disparaitra et ne reviendra pas.
  • Take a brisk, early morning walk in spring and summer when the streets are quieter than usual, so you can hear the birds, smell the fragrances and feel the fresh air on your skin. If you have a backyard, sit quietly in the early morning light. Absorb the beauty that is around you.
  • When you meet people during the course of your day, say good things. Instead of complaining, commenting: how annoying the weather is, how bad the restaurant is, how lazy your family is, how rotten you are feeling, etc., try to make others feel good about themselves. When you utter cheerful comments, others become energized and that energy returns to you.
  • Dress to suit yourself. Mix and match clothes that express who you are today. Wear colors that make you feel uplifted or relaxed. Treat yourself periodically to new accessories to feel special; give yourself these gifts. In fact, find an accessory that expresses who you are- that people can identify with you. It could be as simple as a fragrance which is unique to you or an animal necklace that you always wear. The animal represents you- who you are or who you would like to be.
  • Exercise to the point of being in the flow. Moving as one complete unit mind and body-effortlessly generates happiness and inspiration. We are more receptive of intuitive signals similar to a moving meditation.
  • Eat slowly. You don't need a fancy, expensive dental contraption to help you eat slowly. Create an attractive place setting and use a small spoon and fork. Chew your food slowly. Really taste the flavors and sense the different textures. Don't eat; dine.
  • Laugh about your shortcomings. You don't need to take yourself so seriously. If you are developing your self-esteem, then you can be amused by your own nature.
  • Hold yourself accountable for your choices. Don't give away your power.
  • Stay focused and interested in whatever you are doing. Do it with complete attention and care.
  • Realize that you possess nothing: Lovers, children, a house, furniture, or a car. When you make peace with this thought, you release yourself from bondage. You can never lose what you do not possess. Everything is a loan.
  • Take risks. Don't lose your swagger.
  • Let go of the need to be right.
(How to Wake Up and Smell the Roses, by Debbie Mandel)
Author's Bio - Debbie Mandel, MA is the author of Turn On Your Inner Light: Fitness for Body, Mind and Soul, a stress-reduction specialist, motivational speaker, a personal trainer and mind/body lecturer. She is the host of the weekly Turn On Your Inner Light Show on WHLI 1100AM in New York City , produces a weekly wellness newsletter, and has been featured on radio/ TV and print media. To learn more visit: www.turnonyourinnerlight.com
  • fais une promenade matinale à bonne allure au printemps et en été quand les rues sont plus calmes que d'habitude, de manière à entendre les oiseaux, sentir les parfums et ressentir l'air frais sur ta peau. Si tu as un jardin, assied-toi tranquillement dans la lumière du petit matin. Absorbe la beauté autour de toi.
  • quand tu rencontres des gens dans le courant de ta journée, dis de bonnes choses. Au lieu de te plaindre, de commenter : le temps énervant, le restaurant mauvais, ta famille paresseuse, toi qui es patraque, etc., essaie de faire en sorte que les autres se sentent bien. Quand tu fais des commentaires joyeux, les autres retrouvent de l'énergie et cette énergie t'est retournée.
  • habille-toi pour que ça te corresponde. Combine et assortis des habits qui expriment ce que tu es aujourd'hui. Porte des couleurs qui te requinquent ou te détendent. Offre-toi de temps en temps de nouveaux accessoires pour te sentir spécial ; offre-toi ces cadeaux. En fait, trouve un accessoire qui exprime qui tu es- que les gens puissent identifier à toi. Ca peut être aussi simple qu'un parfum qui est unique pour toi ou un collier-animal que tu portes toujours. L'animal te représente- qui tu es ou qui tu voudrais être.
  • fais de l'exercice pour être comme tout le monde. Se comporter comme une unité complète d'esprit et de corps- sans se forcer, génère du bonheur et de l'inspiration. On est plus réceptif aux signaux intuitifs semblables à une méditation en mouvement.
  • mange lentement. Tu n'as pas besoin d'un machin dentaire spécial et cher pour manger lentement. Crée un endroit attractif et utilise de petites cuillière et fourchette. Mâche lentement la nourriture. Goûte vraiment les saveurs et sens les différentes textures. Ne mange-pas ; dine.
  • ris de tes défauts. Tu n'as pas besoin de te prendre autant au sérieux. Si tu développes ton amour-propre, tu peux t'amuser de ta nature.
  • sois responsable de tes choix. Ne laisse pas échapper ton pouvoir.
  • reste concentré et intéressé par ce que tu fais quoique ce soit. Fais-le avec une attention et un soin entiers.
  • dis-toi bien que tu ne possèdes rien : des êtres aimés, des enfants, une maison, des meubles ou une voiture. Quand tu te seras fait à cette pensée, tu te libèreras des liens. Tu ne peux pas perdre ce que tu ne possèdes pas. Tout est un prêt.
  • prends des risques. Ne perds pas ta démarche arrogante.
  • fonce vers le besoin d'être dans le vrai.

gM

samedi 2 avril 2011

Repères sur les invasions linguistiques du territoire de la France

Quelques points de repères sur les invasions linguistiques du territoire français actuel :
  • Néandertal
  • Cro-Magnon -> Basque
  • 1er millénaire av.JC - Gaulois (celtique)
  • 5ème siècle av.JC - Germains en Armorique
  • fin 3ème siècle av.JC - Romains (latine) en Gaule cisalpine
  • dernier tiers du 2ème siècle av.JC - Romains (latine) en Narbonnaise
  • milieu du 1er siècle av.JC - Jules César divise le reste de la Gaule (Gaule transalpine) en 3 parties correspondant à des cultures et des langues différentes : Celtique (lépontique), Aquitaine (proto-basque) et Belgique (proto-germanique)
  • de -58 à -51 - Romains (latine) dans le reste de la Gaule (Gaule transalpine)
  • en -12, Auguste distingue 3 Gaules : Gaule lyonnaise, Gaule aquitaine et Gaule belgique
  • 3ème au 5ème siècle - grandes invasions barbares
  • - de 410 à 420 - Huns -Attila
  • - de 400 à 530 - Vandales (germanique)
  • - 412 - Wisigoths (germanique) en Aquitaine
  • - 430 - Francs (Westvlaamsch) dans la moitié nord (de 496 à 500, baptême de Clovis)
  • - Alamans (germanique) en Alsace
  • - 437 - Burgondes (germanique) en Bourgogne
  • 2ème moitié du 5ème siècle - Bretons (celtique) (de Grande Bretagne chassés par les Jutes, Angles & Saxons) -> Breton
  • 511 - mort de Clovis 1er - division du royaume des Francs
  • Arabes stoppés en 732
  • de 800 à 1000 - raids Vikings
gM

vendredi 1 avril 2011

Les mots basques les plus vieux

La langue Basque est une langue qui existe depuis des millénaires. Elle existait déjà lorsque les indo-européens sont arrivés et a fortiori avant les Gaulois, les Romains, etc.


Bien sûr, ils ont été repoussés par les enquiquinneurs (Celtes-Gaulois et Romains) et se sont réfugiés le plus à l'ouest possible et dans les montagnes.


Leur langue a été très influencée par ses voisines.
La grammaire est originale.
Le lexique offre de nombreuses ressemblances avec les langues voisines. La prononciation des mots empruntés a changé leur orthographe et les rend méconnaissables (il y a des remplacements de consonnes et le sachant, on repère ensuite les racines).


Cependant, les mots les plus simples, ceux qu'on crée pour exprimer les besoins de base sont restés inchangés (on emprunte des mots qu'on n'a pas).
Correspondant à la "spécialité" des Basques, voici des mots relatifs aux animaux et à l'anatomie :
otso loup azeri renard
behi vache idi boeuf
zaldi cheval behor jument
aker bouc ahuntz chèvre
ardi brebis ahari mouton
urde porc basurde sanglier
buru tête bagi oeil
aho bouche sudur nez
esku main oin main
sabel ventre bero bras

Ces mots n'ont pas grand intérêt sauf si quelqu'un trouvait des ressemblances avec d'autres langues. Les linguistes ont examiné les choses avec des ordinateurs et n'ont rien trouvé pour ces mots, aucune filiation avec les langues voisines dans l'espace et dans le temps, y compris avec des changements de consonnes déjà détectés.

Un autre intérêt est de confirmer que les mots qui sont les plus anciens dans toute langue, sont des mots correspondant à un besoin primaire (le nom des parties du corps, les actions journalières telles que être, avoir, aller, partir, revenir, etc. -qui ne sont pas dans cette liste restreinte-) ou aux spécialités du peuple (ici l'élevage et la chasse).

Autrement dit, ce sont les mots français qu'il convient de parcourir.

Les mots correspondant aux besoins ultérieurs sont plus susceptibles d'être empruntés aux langues de peuples voisins.
Dit autrement, selon les influences détectées avec d'autres langues, on peut en déduire l'époque de la rencontre, l'avancement de la civilisation (le degré d'organisation de la tribu), la densité du peuplement (à savoir s'il fallait 100 ans ou 1000 ans pour croiser une autre tribu), etc.


gM

jeudi 31 mars 2011

Another Good Web Site to learn English: EnglishMistakesWelcome

I came across a Web site that looks good for intermediate students...

->
EnglishMistakesWelcome.com
-> Hello Page
and especially its start page:
->
Exercise Page
  • Abbreviations
  • Adjectives
  • Capitalization
  • Clichés, Euphemisms, Jargon
  • Conjunctions & Conjunction Practice
  • Double Negatives Quiz
  •  How to Identify Nouns, Verbs, & Adjectives
  •  More about Words
  •  Nouns
  •  Nouns: Countable and Uncountable
  •  Noun Practice
  •  Noun Quiz
  •  Phrasal Verbs A-J
  •  Phrasal Verbs K-Z
  •  Prepositions (Partial List)
  •  Preposition Practice
  •  Preposition Quiz
  •  Prepositions of Movement
  •  Prepositions of Time
  •  Run-On Sentences & Run-on Quiz
  •  Sentences
  •  Spelling & Vocabulary
  •  Quiz I
  •  Quiz II
  •  Subjects and Verbs Always Agree!
  •  Writing and Saying Numbers
 
I don't know this Annie but a very kind person! Thanks to her!
 
gM

Sky My Husband!

Like every morning, I was listening to my favorite Jazz radio station in which the compère was interviewing Jean-Loup Chiflet about a new edition of his famous book: "Sky my Husband!".

To begin with, as a matter of interest, they were punning a lot and speaking about a song "Quand les saints ont marché dedans".
The point is that despite the song played by Louis Armstrong, I needed 5-10 minutes to understand and appreciate all of the funny side of it! I don't know if I was laughing for the pun or for the delay needed but I couldn't help laughing for many minutes! Laughing

The author said the project was nothing serious in 1985 but nowadays, after decades, the book was advised by English teachers because it helped learn English expressions.

Author's bio:
Biographie de Jean-Loup Chiflet

Passionné par les expressions idiomatiques, les nuances, les difficultés grammaticales et les aberrations de la langue française, Jean-Loup Chiflet - 'John-Wolf Whistle' - est écrivain et éditeur. Son objectif, qui consiste à s'instruire en s'amusant, lui vaut un immense succès depuis des années. Il a écrit le fameux 'Sky my husband !', regard humoristique sur la traduction du français à l'anglais, 'J' ai un mot à vous dire', qui met en scène un mot qui raconte sa vie, de sa naissance dans une clinique à l'occasion d'une opération du larynx jusqu'à sa mort, 'Le Cafard laqué' ou 'Le Mokimanké, le dictionnaire des mots qui existent enfin', après 'Le Dictionnaire des mots qui n'existent pas' et 'Mais que fait l'Académie ? Le Dictionnaire des mots qui devraient exister'. Ses livres, pleins d'humour et de finesse, étonnent et enchantent les amoureux de la langue, française ou étrangère. Jean-Loup Chiflet a créé sa propre maison d'édition : Mots et Cie.
( http://www.evene.fr/celebre/biographie/jean-loup-chiflet-5879.php )

Apparently "Sky my Husband" is far more than a book:
- it's also a board game ->
http://fr.wikipedia.org/wiki/Sky_my_husband_! / http://www.trictrac.net/index.php3?id=jeux&inf=detail&jeu=2846&rub=detail / http://www.jeuxdenim.be/jeu-SkyMyHusband
- a cocktail -> http://www.1001cocktails.com/cocktails/1313/recette-cocktail-sky-my-husband.html

Regarding the book, here are a few links:
- €4 ->
http://www.bibliomonde.com/livre/sky-husband-ciel-mon-mari--4659.html
- a copy of words and expressions -> http://www.clampin.com/Sky-my-husband-Ciel-mon-mari.html funny! go read that page! Wink

gM
 

Countable / uncountable

It was one of the favorite subjects of Norma, my American teacher and we worked a lot on this: drills at every lesson!
NB: "drill" is a word which was used by Patrick, another former English teacher of mine. As I don't find the meaning in my dictionary, I prefer to explain what I mean here: in his head, a drill is a type of exercise with many questions at high frequency in the session and also repeated at each session to get the "rule" or the list to enter in the brain and acquire a reflex.
~~
In English language, there are many words that don't accept a plural form: they are said uncountable.
What are uncountable nouns?
Uncountable nouns are materials, concepts, information, etc. which are not individual objects and can not be counted.
  • uncountable nouns are always singular. Use the singular form of the verb with uncountable nouns.
  • don't use "a", "one" or "a few" before an uncountable word but "some" (for several countable words, prefer "a few" to "some").
  • never use many but much and, of course, never a number: one, two, three... never "a few" or "several" and the particles refering to quantities
  • "some" is also used with countable nouns for an unknown quantity but the word is at the plural then: don't confuse
  • "a lot of" may be used with uncountables.
  • if you want to speak about a specific uncountable word, don't say "a": you're obliged to say "a piece of..."
    There are forms that express countable concepts: these measurements or containers are countable
  • some uncountable nouns in English are countable in other languages. This can be confusing! Easy to confuse uncountable nouns!
A few such uncountable nouns:  
  • accommodation
  • advice
  • baggage
  • behavior
  • bread
  • business
  • cash
  • cheese
  • equipment
  • furniture
  • garbage
  • homework
  • information
  • knowledge
  • luggage
  • money
  • news
  • pasta
  • permission
  • progress
  • research
  • rubbish
  • scenery
  • traffic
  • travel
  • understanding
  • water
  • weather
  • wood
  • work
plural ones:
  •  clothes
  •  contents
  •  goods
  •  means
  •  tidings
  •  outskirts
  •  jeans
  •  surroundings
Guides for categories of uncountables:
  • different types of food
  • Things made up of small pieces
  • Wholes composed of individual parts
  • Fields of study and professional fields
  • Abstract ideas
  • Liquids
  • gases
  • Solids, minerals, and elements
  • Sports and Recreational Activities
  • Natural Phenomena
  • Medical Conditions
  • Scientific processes and procedures
counter-examples:
  • people, police, etc. collective words are not uncountable words: they are plural... (NB: Americans tend to use collective nouns as singular nouns)
  • fish, sheep, etc. are not uncountable words.
Examples:
  • There's some water in that pitcher
  • There's some cold beer in the fridge
As already said, use measurements, containers, quantity expressions to get countable objects:
  • accommodation - a place to stay
  • advice - a piece of advice
  • baggage - a piece of baggage
  • bread - a slice of bread, a loaf of bread
  • butter - a bar of butter
  • cheese - a slice, a chunk, a piece of cheese
  • equipment - a piece of equipment
  • furniture - a piece of furniture
  • garbage - a piece of garbage
  • information - a piece of information
  • ketchup, mayonnaise, mustard - a bottle of, a tube of ketchup, etc.
  • knowledge - a fact
  • (liquids: water, beer, wine, etc. - a glass, a bottle, a jug of water, etc.)
  • luggage - a piece of luggage, a bag, a suitcase
  • mayonnaise - a bottle of, a tube of ketchup, etc.
  • meat - a piece, a slice, a pound of meat
  • money - a note, a coin
  • mustard - a bottle of, a tube of ketchup, etc.
  • news - a piece of news
  • pasta - a plate of pasta, a serving of pasta
  • research - a piece of research, a research project
  • (sauce: ketchup, mayonnaise, mustard - a bottle of, a tube of ketchup, etc.)
  • travel - a journey, a trip
  • water - a glass of water
  • work - a job, a position
Mistakes are often made by intermediate level French people, please take care of such words!

Links:
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